19/06/2017 - 08:20:15 - visitas: 110
Internacional

La combinación de altas temperaturas y fuertes vientos facilitaron la extensión rápida de las llamas.

Una devastadora ´tormenta de llamas´causa la muerte de al menos 62 personas en Portugal

Al menos 62 personas han muerto en un incendio forestal que ha arrasado con la zona interior de Pedrógão Grande, ubicada a unos 50 kilómetros de la ciudad universitaria de Coimbra, en el centro del país vecino. La mayoría de los fallecidos perecieron en lo que las autoridades lusas han denominado una "tormenta de llamas" que les alcanzó en sus coches en la carretera nacional 236, que liga las aldeas de Figueiró dos Vinhos e Castanheira de Pêra: al menos 30 cadáveres fueron descubiertos carbonizados en sus coches, mientras que otros 17 fueron hallados en plena calle, donde las llamas les alcanzaron mientras intentaban huir a pie. Otros 10 cadáveres fueron hallados en el bosque, donde las autoridades piensan que los fallecidos se adentraron en su búsqueda desesperada de auxilio.

 Protección Civil confirma que entre las víctimas mortales hay varios niños.Según el secretario de Estado de la Administración Interna lusa, Jorge Gomes, hay más de 59 heridos, todos ellos en estado grave. Las autoridades no descartan que el número de víctimas se eleve a lo largo de la tarde, pues numerosas aldeas de la zona han quedado completamente rodeadas por las llamas e incomunicadas, y se teme por las vidas de los residentes de las poblaciones más aisladas de esta zona

Portugal ha decretado tres días de luto nacional desde este lunes.Actualmente hay cuatro frentes activos, dos de los cuales han sido calificados "de gran intensidad", y más de 700 efectivos procedentes de Coimbra, Lisboa, Setúbal y Évora participan en la lucha contra la conflagración. También participan dos aviones Canadair -uno de ellos procedentes de España-, y dos aviones apagafuegos del 43 Grupo del Ejército del Aire, procedentes de la Base Aérea de Matacan, Salamanca, y la unidad del Ejército del Aire en Torrejon, respectivamente.

Aunque inicialmente las autoridades locales barajaron la tesis de que se trataba de un incendio provocado, a mediodía del domingo la Policía Judicial lusa ha revelado que el origen de la conflagración está en una tormenta eléctrica que afectó la zona ayer. La combinación de altas temperaturas y fuertes vientos facilitaron la extensión rápida de las llamas, de tal manera que alcanzaron a los conductores de la zona antes de que las autoridades consiguieran cortar las carreteras que atraviesan esta zona boscosa. El país vecino ha despertado de luto y conmocionado con la noticia de tantas muertes en un incendio que, hace apenas 24 horas, era uno más entre los 70 declarados en el país.

De momento, se trataría del peor incendio en términos de víctimas mortales en la historia reciente de Portugal, ya duplicando la trágica conflagración de la Sierra de Sintra de 1966, en la que fallecieron 25 militares que participaban en las labores de extinción. Además de las víctimas mortales y heridos, hay dos personas desaparecidas y el fuego ha destruido algunas viviendas de la zona, a la que se ha desplazado esta noche el jefe del Estado, Marcelo Rebelo de Sousa, y el primer ministro luso, António Costa.Las llamas se propagaron de forma "que no tiene explicación", según Gomes, quien destacó las dificultades para acceder a las áreas afectadas.

Los equipos que han conseguido acceder a la vía describen un "escenario horrible", indicó Gomes, quien dijo además que entre los heridos hay cinco personas "en estado grave", cuatro bomberos y un niño.Mientras, se han desplegado equipos de psicólogos para atender a los supervivientes, que se encuentran "en estado de shock" y que en muchos casos han perdido a familiares en la tragedia.La Unión Europea (UE) ha activado el mecanismo comunitario de protección civil para proporcionar ayuda a Portugal. "En una respuesta inmediata a la petición de asistencia por parte de las autoridades portuguesas, el mecanismo europeo de protección civil ha sido activado para proporcionar salvamento contra incendios", afirmó el comisario de Ayuda Humanitaria y Gestión de Crisis, Christos Stylianides.

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